어느날 갑자기 사라진 김밥 아주머니, 그 이유 알고보니
 

고등학교를 졸업한 이후로는 아침을 제대로 챙겨서
먹어 본 기억이 가물가물 하다. 처음엔 혼자 살면서
불규칙한 생활을 하다 보니 아침을 제대로 차려 먹기가
힘들어서 한 두번 거르기 시작했는데, 시간이 흐르면서
이제는 아침을 굶는 것이 습관처럼 몸에 배인 듯 하다.

그렇더라도 가끔씩은 아침에 속이 허전하거나
뭔가를
챙겨 먹고 싶을 때가 있다.
그럴 때는 보통
빵집이나 커피숍을 들러서
간단한 빵이나
샌드위치 등을 사먹곤 한다.

사실은 퍽퍽한 빵 보다는 밥을 챙겨 먹고 싶은데,
그렇다고 해서 혼자 식당에 가서 밥을 사 먹는 것도 
어색하고 번거롭기도 해서 아쉬움이 남을 때가 있다.

그러던 중 6개월 전부터 출근 길에 지하철 역 앞에
아주머니 한 분이 김밥을 팔기 시작하는게 아닌가.
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지하철역 앞, 날마다 나의 아침을 해결해 주는
새콤 맛깔스러운 꼬마김밥에 행복해


가격도 천원, 천오백원, 2천원 등 가격에 따라 
여러 가지로 포장을 해서 판매 하니, 여느 지하철역
앞에서 무조건 2천원-2천5백원 하는 김밥에 비해
선택의 폭이 넓어서 좋고, 또한 필자가 너무도 
좋아 하는 꼬마 김밥이라서 더욱 땡기기도 했다.

그 담부턴 전 날 술자리를 하고 나서 속이 쓰리거나
아침에 출출할 때면 출근 길에 자주 사먹곤 했는데,
맛도 좋고 가격도 저렴해서 그런지 출근 길
직장인들에게 호응이 좋아서 평소 시간 보다
10분 정도만 늦어도 다 팔리는 경우도 많았다.

그 때마다 항상 아쉬운 마음을 한 가득 담고
그냥 지나칠 수밖에 없었는데, 그 이유는 
그 아주머니가 파는 새콤하게 맛깔스러운
꼬마김밥은 일반 편의점이나 김밥 전문점에서는
사 먹을 수가 없으며,저녁 시간에 떡볶이가게나
분식점에나 가야 먹을 수 있기 때문이다.

게다가 아래 사진처럼 길다란 꼬마김밥 4줄에
2천원에 판매를 하시니, 떡볶이 가게에서 
한 줄의 절반 정도 크기 3개에 천원을 받는 것에 비하면
그 속도 풍부하고 가격도 저렴한 편이니 아쉬움은 배가된다.


갑자기 사라진 김밥 아주머니, 그 이유 알고보니

그런데 일주일전부터 김밥 아주머니가 보이질 않는다.

하루 이틀은 "내일은 나오시겠지"하고 생각했는데,
일주일째 김밥 아주머니의 자리는 휑하니 비어있다.

그 추운 겨울에도 날마다 그 시간이면 항상 그 자리를
지키던 아주머니인데, 심지어는 눈보라가 치거나 폭우가
쏟아져도 지하철 입구 안 쪽으로 자리를 옮겨서 장사를
하시던 분인데, 뭔가 속 모를 사정이 생긴게 분명하다.

그러고보니 한달 전쯤부터 아주머니와 바로 앞 편의점
아저씨와 몇 차례 말다툼을 했던 기억이 되살아 난다.
아마도 "왜 이자리에서 장사를 하느냐, 아주머니 때문에
편의점 매출에 영향을 받는다"는 등의 내용으로
편의점 아저씨가 아주머니에게 항의를 했던 것 같고,

아주머니는 "하루 종일 있는 것도 아니고, 아침 시간
30분 정도 정해진 분량만 팔고 떠나는데 조금만 
이해해달라"고 완곡하게 사정을 했던 것 같다.

아마도 그런 이유 때문이라면 앞으로도 김밥
아주머니를 보기는 쉽지 않을 것 같은데,
개인적으로는 못내 아쉽기만 하다.

어디 필자 뿐이랴, 아침 마다 해당 역을 오가며
출근하는 많은 직장인들 중  필자와 같은 아쉬움을
갖고 있는 사람들이 팔린 김밥 수만큼이나 많지 않을까.

김밥 아주머니 다시는 볼 수 없는 것일까?

통상 길거리장사는 일종의 구조물을 설치해서
해당관청에서 허가 받아 운영하는 가로매점 
형태가 있는가 하면, 암암리에 해당 자리를 먼저
차지하거나 관리하는 사람들 또는 바로 앞
상가주인에게 깔세라고 하는 일종의 자릿세를
지불하고 운영하는 형태가 있다고 한다.

결국 공식적으로 허가 받지 못한 구역에서의
길거리장사는 스스로 단속을 피하거나 비슷한
구역 내의 다른 노점상들, 상가들을 설득시키거나
깔세 등의 댓가를 치르고 영업을 할 수밖에 없는 구조다.


김밥 아주머니는 편의점 주인아저씨와 어떤 협의하에
장사를 하셨는지는 모르겠지만, 출근 길 아주머니의
김밥 판매로 인해 일정 부분 편의점 매출이 감소할
수 있다는 주인아저씨 입장을 이해 못하는 바는 아니다.

편의점 주인아저씨 입장에서는 정당하게 월세를
지급하고 영업을 하고 있는 바 본인의 가게 앞에서
아무런 댓가 없이 장사를 하는 사람에게 본인의
불만을 얘기할 수는 있다고 생각한다.

그렇다고 그 어떤 법적인 근거를 바탕으로
편의점 주인아저씨에게 김밥 아주머니가
일종의 권리금이나 자릿세를 줘야할 의무가 있는 것 또한 아니다.

결국 편의점주인아저씨 입장에서는 김밥 아주머니가 
그 자리에 없다면, 김밥을 사 먹을 소비자들의 일부분은
편의점에 와서 다른 대체재를 구매할 가능성이 높다고 판단하는 것이고,

반대로 김밥 아주머니 입장에서는 본인이 그 자리에서
장사를 해도 편의점을 이용할 사람은 이용하는게 아닌가
라는 생각을 할 가능성이 높다고 볼 수 있다. 

양쪽의 입장을 생각해 보면 참 풀기 어려운 숙제임에는 틀림없다.
그렇다고 불법을 조장하고자 하는 얘기도 아니다.


만약 필자처럼 맛깔스럽고 저렴한 가격의 김밥을
원하는 직장인 소비자들의 니즈가 절실하다면,

출근길 30분 정도만이라도 편의점 아저씨와 김밥 아주머니의
양보의 미덕을 통한 극적인 화해와 타협을 
기대해 보는건 필자만의 무리한 생각일까.

언제쯤 김밥 아주머니를 다시 볼 수 있을까.
오늘 따라 아주머니가 없는 그 자리가 
더욱 휑하고 커 보이는 아침이다.

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같은 자리에서 장사를 해도
어디는 잘 되고, 어디는 덜 되고 하는 데는
뭔가 그 둘을 가르는 분명한 이유가 있을 것이다.

같은 자리이므로 유동인구나 위치에 따른
유불리는 거의 없다고 한다면,
가게 음식의 퀄리티나 서비스 의해
차이가 날 수밖에 없지 않을까.

그런데 통상은 두 가게가 붙어 있는 상태에서
한 가게의 장사가 아주 잘 된다면,
그 옆 집도 중간 정도는 가는 게 정상인데,

필자가 오늘 소개할 '오복김밥'이라는 가게는
항상 방문할 때마다 자리가 없어 줄을 서야 하는 반면
바로 옆에 붙어 있는 식당은 그 반대다.

오복깁밥, 서울 맛집, 강남 맛집, 반포 맛집,[나란히 붙어 있는 두 식당, 무엇이 두 가게의 차이를 만들어 내는 것일까?]

 

 

점심식사를 하러 갈 때마다 의아해 하곤 하는데
신기하기도 하고 믿기 어렵지만 사실이다.
'오복김밥'집에는 왜 그리 손님이 많은걸까?

오늘도 여지없이 테이블이 비워지기를
기다린 다음 자리를 차지할 수 있었다.
분식집의 주인공은 뭐니 뭐니 해도 김밥과 라면이 아니던가.



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주저 없이 종류 별 김밥과 라면을 주문했다.
그런데 주문을 하고 나자 밑반찬을 내 놓으신다.
보통분식집 반찬이라고 해봐야 단무지만 주거나,
후하게 주더라도 김치 정도 더 주는게 전부 아닌가.

그런에 여기 분식집은 단무지에 김치,
그리고 소시지볶음에 콩나물무침까지 나온다.
역시 손님이 많은 데는 뭔가가 다르다고 느껴진다.

 

 

 

 

 


먼저  조개나, 호박, 대파 등이 풍부하게 들어가 있는
시원한 국물 맛과 함께 면발이 쫄깃 쫄깃하게 삶아진 라면이 나온다.

 

 

 


너무 배가 고파서 라면에 소시지를 몇 개 집어 먹는 도중
이 집의 대표 메뉴 김밥이 드뎌 나왔다.
깁밥을 먹기 전에 아주머니께
"여기는 왜 이렇게 날마나 손님이 많아요?"하고 물었더니

주인 아주머니께서 딱 한 마디 하신다.
"여기 김밥이 너무 맛있어서 다른 김밥집에서도
주문해서 파는 경우가 많다"고 말이다.
몇 번 주문해서 먹던 고객이 자꾸 이 집 김밥만 찾는 바람에
주문이 꾸준하게 계속 들어온다고 한다.

 

 


다른 김밥집에서 또 다른 김밥집에 주문할 정도라면
그 맛은 더 이상 말해 무엇하겠는가.

일단, 김밥의 외관을 자세히 보니,
다른 김밥집과 달리 밥의 양이 상대적으로 적고
안에 들어가 있는 여러 가지 속들이 알차게 들어가 있다.

 


소고기 김밥의 경우 소고기 볶음이 풍부하고
단무지, 당근, 우엉, 오이, 계란지단 등이 아주 실하다.
치즈김밥이나 참치김밥도 마찬가지다.

 

 

 


이와 달리 통상 싸구려 맛 없는 김밥의 특징은
밥의 양이 많고 속의 종류나 양이 적다는 데 있다.

필자는 김밥을 라면국물에 이렇게 담궈 먹곤 하는데
살짝만 담궈도 김밥이 이렇게 부스러질 정도이니
밥 보다는 속이 충실하다는 반증 아니겠는가.

 

 

 


맛은 또 어떠한가. 퍽퍽하거나 마른 느낌이아니라.
속 재료들이 톡톡 씹히면서 아주 맛깔스럽다.
그 날 만드는 속재료들은 그 날 바로 조리하고
남은 재료들은 모두 버린다고 한다.
역시 신선하고 갓 조리한 속재료들을 쓰니
그 맛이 차별화 되고 좋을 수밖에 없다.

결국 항상 사람들이 북적 거리고
줄 서야 하는'오복김밥'의 비밀은

상대적으로 밥 보다는 풍부한 속재료의 양과
그 날 조리해서 바로 속재료를 만드는 신선함
그리고 분식집에서는 보기 힘든 풍부한 반찬 등에 있었다.

마지막으로 항상 웃는 얼굴로 손님을 맞아 주시고,
몇 번을 시켜도 아무 말 없이 반찬을 리필해 주시는
주인 아주머니의 친절함까지 더 해졌으니
이런 가게를 손님들이 자주 찾는 건
어찌 보면 너무 당연한 일이 아닐까.


맛집 정보 : 서울 맛집, 강남 맛집, 논현 맛집, 서울시 서초구 반포동, "오복 김밥",
                (강남 교보타워 맞은 편, 버거킹 골목으로 들어가서 첫번째 골목에서 좌회전한 다음,
                 조그만 사거리를 지나 150m 정도를 더 가면 우측에 있음.)
                전화번호)02-3481-2801, 3482-8864

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퇴근 시간쯤 미팅을 끝내고 출출하던 차에 주위에 회식 장소를 찾아 보니 마땅히 갈 데가 없다. 몇 년째 지하철 공사를 하는 바람에 주위가 어수선하기도 하고 몇 있는 식당도 회식을 하기에는 썩 어울리지가 않아 한 블럭 정도를 걸어가기로 했다. 고개를 넘어 경복아파트 사거리로 가니 여기 저기 식당이 보이기도 했는데, 문득 몇 년전에 갔던 곰장어집이 생각이 났다.

몇 년이 지났지만 아주 맛있게 먹었던 기억이 있어서인지 잊혀지지가 않았는데, 다행히 사거리에서 멀지 않은 곳에 '짱이네 산 곰장어'집이 보인다. 아마도 제가 갔던 그 가게 이리라. 그런데 가까이 가보니 곰장어집은 맞는데 가게 분위기가 왠지 바뀐 것 같다. 그 때 기억에는 가게가 그리 크지 않아서 내부에 테이블이 몇 개 있고 바깥에 별도로 만들어 놓은 천막에서 먹었던 기억이 난다.

가게에 들어가자마자 사장님께 여줘봤더니 장사가 잘 돼서 옆가게 까지 점포를 확장했다고 한다. 그러고 보니 밖에서 보면 한 가게 같지만 안으로 들어가 보니 별도의 가게 2개가 연결되어 있는 모양새다. 오른쪽에 있는 가게는 예전 그대로 다녀 갔던 손님들의 낙서와 사진으로 가득한 대포집 분위기로 되어 있었다.


우리는 오른쪽 가게로 들어갔는데, 새로 단장한듯 한데 깔끔한 방으로 되어 있어 예약 손님만 받는단다. 옆 가게와는 분위기가 사뭇 다르다. 이른 시간에 와서 그런지 처음에는 한가하더니 들어온 지 1시간쯤 지나니 손님들이 꽉 차서 앉을 자리가 없었다. 


전 개인적으로 곰장어를 좋아하는데 부산으로 출장 가는 경우에는 예외없이 곰장어를 먹고 오곤 했다. 예전에는 서울에도 가끔씩 포장마차에서 팔기도 했으나 요즘은 일부러 먹으려고 해도 찾기가 쉽지가 않다. 가게 입구를 보니 이렇게 싱싱한 곰장어가 살아서 펄펄 뛰고 있다. 여기는 원래 곰장어로 유명하기에 곰장어를 숫자에 맞게 주문했다. 먼저 밑반찬과 소스, 그리고 신선한 야채들이 나오기 시작한다.


오호~~씨알 굵은 곰장어가 초벌구이가 되어 들어 온다. 벌써부터 고소한 곰장어 냄새가 온 가게를 진동하기 시작한다. 부위별로 아주 살도 통통하고 씹는 맛이 아주 일품이다. 요렇게 초고추장에 찍어 먹어도 새콤한 맛이 더해져 좋다. 일반 곰장어집에서는 구경하기 힘든 곰장어 간도 나오는데 아주 담백하고 고소하다. 그렇게 한참을 곰장어를 먹고 있는데 누군가 출출하다고 한다. 그냥 밥만 먹기도 뭐하고 해서 '식사를 할 수 있냐'고 묻자, 이 가게에서 가장 인기 있는 식사가 있다고 한다.


통상은 고기집에서 식사를 시키면 된장찌개에 공기밥이 나오거나 면 종류가 있는데 '뭐가 특별하다는 것인지' 모두가 궁금한 표정이다. 이윽고 주인 아주머니가 식사를 들고 오신다. 그런데 신기한 것이 찌개와 김밥을 가져 오신다. 이게 무슨 식사란 말인가. 곰장어집에 김밥은 왠지 어울리지 않는데 말이다.


찌개는 묵은 김치와 꽁치를 푹 우려 만든 꽁치김치찌개였고, 충무 김밥처럼 김밥에 속이 하나도 없는 김밥 뿐이다. '이게 그토록 유명한 식사란 말인가' 보면서도 의문이 가시지 않았다. 그런데 갑자기 주인 아주머니가 어떻게 먹는지 시범을 보여주신다. 묵 익혀서 부드러운 묵은지를 얇게 찢어내서 김밥에 돌돌 말아 주신다. 입 안에 넣어 보니 그 맛이 정말 대박이다. 왜 그리도 아주머니가 특별하다고 했는지 그제서야 공감이 간다.

그 뒤로 우리는 곰장어는 뒤로 하고 김밥에 김치를 돌올 말아 먹느라 한동안 정신이 없었다. 어찌나 맛있던지 김밥을 추가 주문해서 먹었는데 한참을 먹고 보니, 꼼장어로 느끼해진 입맛을 개운하게 씻겨 주는 느낌이다. 누구라도 한 번 먹어 보면 반하지 않을 수가 없겠다. 아주머니 한테 얘기를 들어 보니 처음에는 그냥 꽁치김찌찌개를 메뉴로 팔았는데 손님들이 밥위에 김치를 올려 먹는걸 보고 아예 김밥을 말아 먹는게 더 맛있을 것 같아서 메뉴를 개발했다고 한다.

정말 언제나 드는 생각이지만 요리는 크리에이티브라는 생각을 해 본다. 새로운 요리 메뉴를 개발 하는 것도 중요하지만, 이렇게 기존에 있는 메뉴를 서로 다시 재조합만 잘 해도 훌륭한 요리가 탄생할 수 있다. 산지에서 직접 공수해서 싱싱하게 살아 있는 곰장어와 꽁치김치찌개 김밥, 이런 환상의 조합을 그 어느 누가 거부할 수 있겠는가?


맛집 정보 : 서울 맛집, 논현동 맛집, 경복 아파트 사거리,
서울시 강남구 논현동 237-5, 전화번호)02-514-3554

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